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中国科学家研究发现“许家窑人”是20万年前颅容量最大古人类

栏目:科技    时间:2022-01-14 07:36   来源: 中新网   关键词:

许家窑人颅容量接近之前报道的许昌人的颅容量,但比许昌人的年代早了近6万年这项古人类研究重要进展成果论文,最近几天由国际专业期刊《人类进化杂志》在线发表

吴秀杰研究员接受媒体采访介绍说,许家窑人类化石1976—1979年发现于山西省和河北省交界处的许家窑遗址,化石比较破碎,包括18块头骨碎片和3颗游离的牙齿,代表大约10个以上的个体根据伴生出土的哺乳动物种类,地层埋藏情况及各种年代测定方法,许家窑人生存的年代为距今约20万至16万年的中更新世晚期

以往研究显示,许家窑人是一类非常特殊的群体,其体质特征呈现出东亚直立人,欧洲尼安德特人和晚更新世早期现代人的混合特征,其演化位置相继被归入早期智人,尼安德特人,晚期古老型人类,丹尼索瓦人以及未知人群,其牙齿的生长发育模式已经进入现代人行列。

这次最新研究利用计算机断层扫描技术和镜像原理,科学家们首次复原出许家窑人较为完整的头盖骨,为观测许家窑人整体的形态特征提供了重要标本材料结合颅内模和公式法,他们推算出许家窑人的颅容量约为1700毫升,是迄今为止发现的中更新世及之前,颅容量最大的大头人

吴秀杰指出,通常认为,古人类的颅容量伴随着地质年代增大,例如,南方古猿颅容量为404—530毫升,能人颅容量为510—752毫升,直立人的颅容量为600—1251毫升,中更新世古老型智人的颅容量为1100—1450毫升,到了晚更新世早期的早期现代人以及尼安德特人的颅容量增大到超过1500毫升。专家认为,此次发掘现场出土的石制品和动物化石,可以为研究人类行为的历时演变及其与环境变化的相互作用提供材料。

不过,最近几年来新化石的发现改变了人们的传统认知:2013年非洲发现的距今30万年左右的纳莱迪人,其颅容量只有560毫升,2003年印度尼西亚发现的距今10万至5万年的弗洛里斯人颅容量只有400毫升,2017年报道的距今12.5万至10.5万年的许昌人颅容量竟然达到1800毫升对于个别更新世古人类脑量的跳跃性变化,虽然有学者提出了各种假说,如食物的多样性,环境气候的变化,人类行为的复杂化等等,但诸多假说都不能令人信服吴秀杰说

中科院古脊椎所研究团队表示,许家窑人,许昌人二者头骨的形态非常相似,都是大头,低颅,并且都具有尼安德特人特有的内耳迷路模式,二者可能是同一人群考虑到许家窑人的年代早于许昌人,有可能许家窑人是许昌人的直接祖先,在距今30万至10万年左右,中国境内可能生存着这一类体质特征特殊的大头人

他们认为,最近几年来,国际上的一些古人类学者围绕热点的丹尼索瓦人提出假说,可能丹尼索瓦人就存在于中国的化石记录特别是许昌人,许家窑人中,若是如此,丹尼索瓦人的颅容量可能也很大。遗址出土的几件海贝,饰品和黑曜石制品,可以为探讨古代人类的社会交流网络和群体关系提供丰富的资料。。